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Que mangent les oursins ?

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Oursins, ces petites créatures ressemblant à des boules pleines de pointes acérées sont parfois appelées porcs-épics de la mer. Contrairement à certaines croyances, les oursins ont une bouche et mangent presque tout ce qu’ils trouvent – tant que la nourriture correspond à leur taille.

Un oursin. Crédit image : Pxhere, domaine public CC0

Cet article explique quelle est la nourriture préférée d’un oursin et comment ces animaux se nourrissent. Vous y trouverez également des informations plus intéressantes sur l’origine des oursins, leur biologie, et même l’origine du nom de leur espèce. Commençons par une brève introduction à cette créature intéressante.

Qu’est-ce qu’un oursin ?

Les oursins sont de petits animaux qui vivent sur le fond marin de tous les océans. Ils se déplacent lentement sur le fond de l’océan avec leurs pieds tubulaires ou se propulsent avec leurs épines. Ils rappellent en effet les porcs-épics ou les hérissons, car ces longues pointes sont une arme pour dissuader les prédateurs qui autrement se régaleraient volontiers d’oursins.

Malgré leur apparence très similaire, il existe environ 950 espèces d’oursins sur notre planète, vivant sur le fond marin de chaque océan, habitant chaque zone de profondeur jusqu’à 5 000 mètres (16 000 pieds). Leurs coquilles dures sphériques pleines de pointes sont une caractéristique commune. Les coquilles varient en diamètre de 3 à 10 cm (1 à 4 pouces).

Il s’agit du corps (aussi appelé test) de l’Echinus esculentus, un oursin ordinaire, sans ses aiguilles. Crédit image : Beautiful Scars via Wikimedia, domaine public

Dix plaques fusionnées entourent le corps d’un oursin et pour leur squelette externe. Cette créature peut étendre ses pieds tubulaires à travers des trous entre ces sections. Presque tout le monde a cette fausse première impression en pensant que ces hérissons de mer ne peuvent pas bouger du tout. Mais cet animal peut se déplacer à l’aide de ses pattes, en modifiant la quantité d’eau à l’intérieur. La plupart du temps, ils utilisent leurs pieds pour s’accrocher au fond de l’océan tout en se nourrissant, mais si nécessaire, ils peuvent atteindre des vitesses de marche relativement élevées.

Quelle est l’origine des oursins ?

Les archives fossiles montrent que le Échinides – la classe générale d’animaux qui comprend les oursins – est apparue pour la première fois sur notre planète dans le Ordovicien période, il y a environ 450 millions d’années, soit 220 millions d’années avant les premiers dinosaures.

Les oursins modernes sont les seuls représentants de cette classe d’animaux. Leurs plus proches parents sont les concombres de mer (Holothuroidées). Les parents plus éloignés sont les étoiles de mer, dollars de sableet nénuphars.

Lanterne d'Aristote, l'ensemble de l'organe de mastication d'un oursin, vu en coupe latérale.

Lanterne d’Aristote, l’ensemble de l’organe de mastication d’un oursin, vu en coupe latérale. Crédit image : Philippe Bourjon via Wikimédia CommonsCC BY-SA 4.0

Ont-ils vraiment une bouche ?

Les oursins ont une bouche au bas de leur coquille. Il fait face au sol et est composé de cinq dents en carbonate de calcium avec une structure charnue en forme de langue à l’intérieur. La bouche peut saisir et déchirer, permettant aux oursins de manger des aliments variés.

Que mangent les oursins ?

Le régime alimentaire des oursins se compose à la fois de plantes et d’animaux. Ils mangent le plus souvent des algues et du varech qui constituent leur alimentation principale, mais parfois aussi des proies d’animaux lents, comme les méduses, les moules ou les éponges. Les oursins peuvent même manger des poissons morts.

Certaines espèces sont populaires dans les aquariums, car elles offrent un moyen naturel de contrôler la croissance des algues. Et, bien sûr, ces balles épineuses captivent l’attention de tout observateur.

Dents d'oursin.

Dents d’oursin. Crédit image : Bundesstefan via Wikimédia CommonsCC BY-SA 3.0

Pourquoi les oursins s’appellent comme ça ?

Leur nom vient du vieux mot français irechon/yrichonqui était une variante de herichun, c’est-à-dire un hérisson. Plus tard, ce mot est passé à l’anglais et a été utilisé pour nommer les oursins – parce que pour les gens, ils ressemblaient à de petits hérissons.

Les pointes d’oursin sont pointues mais ne peuvent pas protéger contre tous les prédateurs

Bien qu’ils soient protégés par leurs carapaces épineuses, les oursins sont souvent victimes de prédateurs. Les animaux tels que les anguilles-loups, les loutres de mer, les homards, les étoiles de mer, les crabes, les mammifères marins et les oiseaux ont des oursins dans leur alimentation.

Ils ont des dents, des pinces ou des griffes spécialement ajustées qui leur permettent de surmonter les caractéristiques protectrices des oursins. En fait, avoir des prédateurs est essentiel pour la santé d’un écosystème. Sinon, les oursins dévastent leur environnement, comme les forêts d’algues et de varech.

De plus, les humains mangent aussi ces petits animaux. Ils sont considérés comme un mets délicat dans certains pays, en particulier au Japon. Là-bas, ils sont souvent consommés crus en sashimi ou en sushi. En particulier, la gonade (ou glande génitale) des oursins est comestible. Vous pouvez également trouver des plats à base d’oursins dans les cuisines méditerranéennes ou californiennes.

Que se passe-t-il quand un oursin meurt ?

Les oursins adultes atteignent leur taille maximale généralement en cinq ans environ. Ils peuvent vivre jusqu’à vingt ans.

Lorsqu’un oursin meurt, son corps perd toutes ses épines – elles tombent simplement, laissant de minuscules bosses aux endroits où elles étaient autrefois connectées. Lorsqu’un oursin est vivant, il peut faire tourner ses épines autour de ces bosses en utilisant sa peau et ses muscles qui peuvent être tirés pour les déplacer.

Les oursins sont très sensibles aux variations de la qualité de l’eau. Même sous une légère contamination, ils sont généralement les premiers à montrer des signes de stress. Lorsqu’ils sont affaiblis ou malades, ils déposent leurs épines, jusqu’à ce qu’ils finissent par tomber.



Lien de Etoile d'Europe publié le 2022-11-19 16:49:47

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