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Jusqu’à 32 espèces que l’on croyait éteintes survivent encore

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Kyle Jaynes, doctorant à la Michigan State University, met en lumière les redécouvertes d’une grenouille arlequin en Équateur. Crédit : Alex Achig-Vega

  • Grâce à une revue de la littérature et à des travaux sur le terrain, des chercheurs et des partenaires de la Michigan State University en Équateur ont découvert que jusqu’à 32 espèces de grenouilles arlequins que l’on croyait peut-être éteintes sont toujours vivantes à l’état sauvage.
  • Cette recherche, financée par la National Geographic Society, offre une «lueur d’espoir» sur fond de récits sombres sur la biodiversité, en particulier pour les amphibiens. Cependant, les chercheurs espèrent que les résultats inciteront à agir pour mieux protéger et conserver ces espèces redécouvertes.
  • Au cours des deux dernières décennies, les grenouilles arlequins que l’on croyait éteintes ont réapparu. Cependant, jusqu’à récemment, les redécouvertes ont été enregistrées comme des événements isolés. Cette nouvelle étude fournit une image plus complète du statut de la grenouille arlequin.
  • L’équipe a également recueilli de nouvelles données sur les espèces redécouvertes, y compris des données génétiques, qui aideront au travail de conservation. Les chercheurs collaborent également avec les communautés équatoriennes locales, y compris les groupes autochtones, qui ont joué un rôle crucial à la fois dans la redécouverte et la protection de ces grenouilles.

Des chercheurs et des collaborateurs de l’Université d’État du Michigan en Équateur ont montré que jusqu’à 32 espèces de grenouilles arlequins autrefois considérées comme peut-être éteintes survivent encore à l’état sauvage. Les couleurs vives et les motifs affichés par certaines grenouilles arlequins ont contribué à les établir comme des icônes culturelles. Crédit : Kyle Jaynes

S’il y a des nouvelles concernant les amphibiens ces jours-ci, ce ne sont probablement pas bonnes. Depuis plus de quatre décennies, un champignon pathogène décime des populations sur toute la planète, conduisant de nombreuses espèces à l’extinction. Et une fois qu’une espèce est déclarée éteinte, elle ne va probablement pas réapparaître.


C’est pourquoi les scientifiques ont été stupéfaits d’observer une espèce – Atelopus, également connue sous le nom de grenouilles arlequins – défiant les probabilités. Aujourd’hui, de nouvelles recherches menées par des écologistes de Université de Michigan et ses partenaires en Équateur jette les bases d’une histoire d’opprimé sans précédent – ou, si vous voulez, une histoire d’underfrog.

Les recherches de la Michigan State University offrent une «lueur d’espoir» sur fond de sombres récits autour de la biodiversité, en particulier pour les amphibiens. 1 crédit

Grâce à une revue de la littérature et à des travaux sur le terrain, l’équipe a montré que jusqu’à 32 espèces de grenouilles arlequins, autrefois considérées comme peut-être éteintes, survivent encore à l’état sauvage.

« Je ne peux pas vous dire à quel point il est spécial de tenir quelque chose que nous n’aurions jamais pensé revoir », a déclaré Kyle Jaynes, l’auteur principal de la nouvelle étude publiée dans la revue. Conservation biologique. Jaynes est doctorante à la MSU au Département de biologie intégrative et au programme d’écologie, d’évolution et de comportement, ou EEB.

Le travail de l’équipe brosse un tableau beaucoup plus lumineux pour l’avenir de ces grenouilles et de la biodiversité en général. Mais les chercheurs espèrent également que cela créera un sentiment d’urgence autour de la conservation des espèces redécouvertes, qui sont toujours en danger critique d’extinction.

Les recherches de la Michigan State University fournissent un compte rendu plus complet de l’état des grenouilles arlequins. On pense toujours que de nombreuses espèces sont éteintes, mais d’autres ont été redécouvertes à l’état sauvage, fournissant une étude de cas sur la persistance qui pourrait aider à améliorer les efforts de protection et de conservation. Crédit : Morley Lire

« Nous voulons que les gens s’éloignent de cela avec une lueur d’espoir que nous pouvons encore résoudre les problèmes de la crise de la biodiversité », a déclaré Jaynes, qui travaille dans le laboratoire de Sarah Fitzpatrick, professeure adjointe au Collège des sciences naturelles qui est basé à la station biologique WK Kellogg.



« Mais la redécouverte n’est pas synonyme de récupération », a déclaré Jaynes. « Cette histoire n’est pas terminée pour ces grenouilles, et nous ne sommes pas là où nous voulons être en termes de conservation et de protection. Nous avons encore beaucoup à apprendre et beaucoup à faire. »

« Cette étude ouvre beaucoup d’autres questions », a déclaré Fitzpatrick, qui est également membre du corps professoral de l’EEB.

« Par exemple, pourquoi ces grenouilles persistent-elles ? Ce que nous avons trouvé indique qu’il n’y a probablement pas une seule explication », a déclaré Fitzpatrick. « Et maintenant que nous avons décrit ces grenouilles, comment assurer leur rétablissement ? »

Des chercheurs de la Michigan State University posent pour une photo avec des collaborateurs équatoriens au zoo Amaru de Cuenca, en Équateur. Les chercheurs travaillent avec les communautés locales en Équateur, y compris les communautés autochtones, qui ont fourni une aide inestimable dans la redécouverte et la protection des grenouilles arlequins Sur la photo, de gauche à droite, sont Sarah Fitzpatrick, David Salazar-Valenzuela, Kyle Jaynes, Mónica Páez-Vacas et Fausto Siavichay. Crédit : Ernesto Arbeláez

L’équipe comprenait également Luis Coloma et Andrea Terán-Valdez du Centre Jambatu pour la recherche et la conservation des amphibiens ; Mónica Páez-Vacas et David Salazar-Valenzuela de l’Universidad Tecnológica Indoamérica (Université technologique indo-américaine) ; Juan Guayasamin de l’Universidad San Francisco de Quito (Université San Francisco de Quito); et Fausto Siavichay du Amaru Zoológico Bioparque (Bioparc zoologique d’Amaru).

Des contributions inestimables sont également venues de l’extérieur du domaine de la recherche professionnelle et de la conservation. L’équipe travaille avec les communautés locales en Équateur – y compris les communautés autochtones – qui chérissent les grenouilles au moins autant que les chercheurs.

« Nous voulons vraiment que les gens comprennent à quel point nos partenariats sont importants. Nous avons été invités à ce travail par nos collègues équatoriens », a déclaré Fitzpatrick. « Ils travaillent sans relâche sur ces défis depuis des décennies. Il y a tellement de choses qu’ils apportent à ce travail qui le rendent possible.

Référence : « Les redécouvertes de grenouilles arlequins donnent un aperçu de la persistance des espèces face au déclin drastique des amphibiens » par Kyle E. Jaynes, Mónica I. Páez-Vacas, David Salazar-Valenzuela, Juan M. Guayasamin, Andrea Terán-Valdez, Fausto R. Siavichay, Sarah W. Fitzpatrick et Luis A. Coloma, 8 novembre 2022, Conservation biologique.
DOI : 10.1016/j.biocon.2022.109784

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