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Une nouvelle recherche révèle pourquoi vous ne devriez pas laisser votre chat dehors

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L’étude a révélé que les chats d’extérieur peuvent apporter des maladies à l’intérieur et menacer la faune.

La prochaine fois que vous laisserez votre chat sortir pour son aventure quotidienne, vous voudrez peut-être reconsidérer. Une nouvelle étude de Université du Maryland Des chercheurs ont découvert que garder les chats à l’intérieur peut réduire considérablement les risques de transmission de maladies et de chasse à la faune, ce qui peut avoir un impact négatif sur les populations animales indigènes et la biodiversité.

Les résultats de l’étude étaient basés sur les données du DC Cat Count, une enquête à l’échelle de Washington, DC qui utilisait 60 caméras de la faune activées par le mouvement placées sur 1 500 sites d’échantillonnage. Les chercheurs ont souligné que les humains portent une responsabilité première dans la réduction de ces risques en gardant les chats à l’intérieur.


Les caméras ont enregistré ce dont les chats se nourrissaient et ont démontré comment ils se chevauchaient avec la faune indigène, ce qui a aidé les chercheurs à comprendre pourquoi les chats et d’autres animaux sauvages sont présents dans certaines régions, mais absents d’autres. L’article a été récemment publié dans la revue Frontières en écologie et évolution.

Une infographie décrivant la recherche. Crédit : Daniel Herrera

«Nous avons découvert que le chat domestique moyen à DC a une probabilité de 61% d’être trouvé dans le même espace que les ratons laveurs – le vecteur de rage le plus prolifique d’Amérique – 61% de chevauchement spatial avec les renards roux et 56% de chevauchement avec les opossums de Virginie, qui peut également propager la rage », a déclaré Daniel Herrera, auteur principal de l’étude et Ph.D. étudiant au Département des Sciences et Techniques de l’Environnement (ENST) de l’UMD. « En laissant nos chats dehors, nous compromettons considérablement leur santé. »


En plus du risque d’être exposé à des maladies qu’ils peuvent ensuite apporter aux humains de leur famille (comme la rage et la toxoplasmose), les chats d’extérieur menacent la faune indigène. L’enquête DC Cat Count a démontré que les chats autorisés à errer à l’extérieur partagent également les mêmes espaces avec et chassent la petite faune indigène, y compris les écureuils gris, les tamias, les lapins à queue blanche, les marmottes et les souris à pattes blanches. En chassant ces animaux, les chats peuvent réduire la biodiversité et dégrader la santé des écosystèmes.

Un chat et un raton laveur se croisent la nuit à Washington DC Crédit : DC Cat Count

« Beaucoup de gens pensent à tort que les chats chassent des populations non indigènes comme les rats, alors qu’en fait ils préfèrent chasser de petites espèces indigènes », a expliqué Herrera. « Les chats gardent les rats hors de vue par peur, mais il n’y a vraiment aucune preuve qu’ils contrôlent la population de rongeurs non indigènes. La vraie préoccupation est qu’ils déciment les populations indigènes qui procurent des avantages à l’écosystème DC.

En général, Herrera a constaté que la présence d’animaux sauvages est associée à la couverture arborée et à l’accès à l’eau libre. D’autre part, la présence de chats a diminué avec ces caractéristiques naturelles mais a augmenté avec la densité de la population humaine. Il dit que ces associations vont à l’encontre des arguments selon lesquels les chats en liberté jouent simplement un rôle naturel dans l’écosystème en chassant la faune.


« Ces relations d’habitat suggèrent que la distribution des chats est largement déterminée par les humains, plutôt que par des facteurs naturels », a expliqué Travis Gallo, professeur assistant à l’ENST et conseiller de Herrera. « Étant donné que les humains influencent largement l’emplacement des chats dans le paysage, ils dictent également le degré de risque que ces chats rencontrent et la quantité de dommages qu’ils causent à la faune locale. »

Herrera encourage les propriétaires d’animaux à garder leurs chats à l’intérieur pour éviter les rencontres potentielles entre leurs animaux de compagnie et la faune indigène. Sa recherche note que les chats sauvages sont également à risque de contracter des maladies et de provoquer le déclin de la faune indigène, et ils ne devraient pas être autorisés à se déplacer librement là où le risque de chevauchement avec la faune est élevé – faisant écho aux appels précédents pour des restrictions géographiques sur l’endroit où les colonies de chats sanctionnées peuvent être établie ou entretenue.

Référence : « Chevauchement spatial et temporel des chats domestiques (Felis catus) et la faune urbaine indigène » par Daniel J. Herrera, Michael V. Cove, William J. McShea, Sam Decker, DT Tyler Flockhart, Sophie M. Moore et Travis Gallo, 21 novembre 2022, Frontières en écologie et évolution.
DOI : 10.3389/fevo.2022.1048585

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