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Des pilules intelligentes pour aider à diagnostiquer les troubles intestinaux

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La nouvelle technologie améliore la capacité de surveiller des emplacements exacts dans le corps.

L’idée de voyager à l’intérieur du corps humain pour résoudre des problèmes de santé existe au moins depuis les popularisations de la science-fiction, mais l’approche de la médecine n’est pas encore devenue réalité.

Les pilules intelligentes aident à diagnostiquer les troubles intestinaux. Crédit image : chercheurs de Caltech

Maintenant, les chercheurs de Caltech ont développé ce qu’ils appellent le GPS pour pilules intelligentes, assez petit pour voyager à travers le corps humain et aider à diagnostiquer les maux. Les pilules intelligentes peuvent collecter des données sur la santé, enregistrer des images et même administrer des médicaments lors de leur passage dans le tractus gastro-intestinal ou GI.

Cependant, une pilule intelligente doit connaître son emplacement dans le corps pour bien faire son travail. « La localisation sans fil de pilules intelligentes et d’autres petits appareils au plus profond du corps, avec une grande précision, est très difficile », déclare l’ingénieur électricien Azita Emami. « Une solution peu coûteuse pourrait ouvrir de nouvelles voies dans le diagnostic et le traitement des conditions médicales courantes. »

L’ingénieur chimiste et biomédical Mikhail Shapiro dit qu’il y a trois façons possibles d’accéder à des endroits à l’intérieur du corps pour voir ce qui se passe.

« Nous pouvons placer quelque chose à l’intérieur comme un appareil de coloscopie, ouvrir le corps ou avaler une petite pilule qui effectue les mesures pertinentes », explique Shapiro. « Je pense que la plupart des gens choisiraient ce dernier s’il offre les performances nécessaires pour les diagnostiquer et les traiter. »

Chirurgien portant un masque pendant la chirurgie – photo d’illustration. Crédit image : NCI

Le chercheur de Caltech, Saransh Sharma, a développé la technologie de la pilule intelligente avec Emami et Shapiro. Il a été testé en collaboration avec des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology. Un article décrivant le travail paraît dans le journal Électronique naturelle. La recherche a été financée en partie par le Fondation nationale des sciences des États-Unis.

La technologie a été baptisée iMAG, abréviation de Ingestible Microdevices for Anatomic-mapping of Gastrointestinal-tract. Ce n’est pas la première mise en œuvre d’une pilule intelligente traçable, mais ses créateurs disent que c’est la plus précise et la plus facile à suivre.

Emami dit que la surveillance de la motilité du tube digestif a généralement exigé qu’un patient boive plusieurs «marqueurs» puis soit radiographié plus tard pour voir dans quelle mesure les marqueurs se sont déplacés. « Cela ne montre pas de mouvement dynamique, cependant, » dit-elle. « Ce que nous faisons montre un mouvement en temps réel, et il est possible que nous puissions ajouter l’administration ou la détection de médicaments à la pilule intelligente. »

Emami dit que les tentatives précédentes de suivi des mouvements en temps réel des pilules intelligentes reposaient sur ce que l’on appelle la triangulation par radiofréquence ; la pilule était essentiellement une balise radio. Bien que la triangulation RF fonctionne, elle ne peut pas localiser l’emplacement d’une pilule intelligente avec une résolution meilleure que quelques centimètres, ce qui n’est pas assez précis pour déterminer où une pilule se trouve dans les méandres des intestins. La pilule iMAG, cependant, a le potentiel d’être localisée avec une précision submillimétrique, dit Emami.

Source: NSF

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