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Des algues fortement polluées – un danger pour l’homme – europeantimes.news

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Une nouvelle étude menée par une équipe de chercheurs d’Allemagne, de Grande-Bretagne et du Canada a révélé que les algues qui poussent sous la glace de mer dans l’Arctique sont « fortement contaminées » par des microplastiques, ce qui constitue une menace pour les humains dans la chaîne alimentaire, rapporte UPI.

Les algues denses connues sous le nom de Melosira arctica contenaient en moyenne 31 000 particules de microplastique par mètre cube, soit environ 10 fois la concentration dans l’eau ambiante, ont découvert les chercheurs, cités par BTA. Selon eux, la moyenne variait autour de 19 000, ce qui signifie que certains amas pouvaient contenir jusqu’à 50 000 particules de microplastique par mètre cube.

La recherche a été menée au Centre Helmholtz de recherche polaire et marine de l’Institut Alfred Wegener, sur la base d’échantillons collectés lors d’une expédition avec le navire de recherche Polarstern en 2021. Les résultats des travaux de l’équipe internationale ont été publiés vendredi dans le revue « Sciences et technologies de l’environnement ».

« Les algues filamenteuses ont une texture visqueuse et collante, de sorte qu’elles captent potentiellement les microplastiques des dépôts atmosphériques sur la mer, de l’eau de mer elle-même, de la glace environnante et de toute autre source qu’ils traversent », a déclaré Deoni Allen de l’Université de Canterbury en un communiqué de presse. et l’Université de Birmingham, qui fait partie de l’équipe de recherche.

Les poissons, comme la morue, se nourrissent des algues et sont à leur tour consommés par d’autres animaux, y compris les humains, transmettant ainsi une « variété de plastiques » dont le polyéthylène, le polyester, le polypropylène, le nylon et l’acrylique, qui se retrouvent ensuite dans le corps humain.

« Les habitants de l’Arctique sont particulièrement dépendants du réseau trophique marin pour leur approvisionnement en protéines, par exemple par la chasse ou la pêche », explique la biologiste Melanie Bergman, qui a dirigé l’étude. « Cela signifie qu’ils sont également exposés aux effets des microplastiques et de ses produits chimiques. « Les microplastiques ont déjà été trouvés dans l’intestin humain, le sang, les veines, les poumons, le placenta et le lait maternel et peuvent provoquer des réactions inflammatoires, mais les conséquences globales ont jusqu’à présent été largement inexplorées », explique Bergman.

Les amas d’algues mortes transportent également les microplastiques particulièrement rapidement vers les profondeurs marines, ce qui explique les fortes concentrations de microplastiques dans les sédiments – une autre découverte clé de la nouvelle étude. Les algues poussent rapidement sous la banquise au printemps et en été, et y forment des chaînes de cellules d’un mètre de long qui se transforment en amas lorsque les cellules meurent. En une journée, ils peuvent couler à des milliers de mètres au fond des eaux profondes. « Nous avons finalement trouvé une explication plausible pour expliquer pourquoi nous mesurons toujours les quantités les plus élevées de microplastiques dans les sédiments des grands fonds », déclare Bergman. Elle a ajouté que la recherche montre que la réduction de la production de plastique est le moyen le plus efficace de réduire ce type de pollution.

« C’est pourquoi cela devrait définitivement être une priorité dans l’accord mondial sur les plastiques qui est en cours de négociation », a déclaré Bergman. Elle participera à la prochaine série de pourparlers pour élaborer un traité des Nations Unies visant à réduire la pollution plastique. Les pourparlers doivent débuter à Paris fin mai.

Photo par Ellie Burgin : https://www.pexels.com/photo/close-up-photography-of-green-seaweeds-13555356/

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