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Un ancien lac des Balkans est menacé d’extinction

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Après des millénaires, le lac Prespa sous la pression du changement climatique, des pompages incontrôlés et de la pollution, le réservoir préhistorique du sud-est de l’Europe se rétrécit à un rythme alarmant, rapporte l’AFP.

Le lac Prespa, qui chevauche les frontières de l’Albanie, de la Grèce et de la Macédoine du Nord, abriterait des milliers d’espèces qui dépendent de l’eau et des habitats environnants.

Le réchauffement des températures a fait des ravages sur les chutes de neige annuelles de la région, asséchant les cours d’eau vitaux qui se jettent dans la Prespa, mettant en danger les espèces qui dépendent du lac et d’un autre plan d’eau à proximité.

Selon les gardes du parc qui surveillent de près le lac, la baisse des précipitations a entraîné une baisse constante de l’eau, qui a reculé jusqu’à trois kilomètres (près de deux milles) à certains endroits.

« Auparavant, il y avait beaucoup plus de neige, qui pouvait atteindre un mètre ou un mètre et demi, alors que ces dernières années, il n’y a presque pas eu de chute de neige », Goran Stojanovski, un garde forestier de 38 ans qui surveille le lac en Macédoine du Nord depuis plus d’une décennie, raconte l’AFP.

D’autres experts sont d’accord, soulignant les nombreuses façons dont les effets du changement climatique ont fait rétrécir régulièrement ses côtes.

« Les changements observés dans le niveau du lac sont liés au changement climatique », a déclaré Spase Shumka, professeur à l’Université agraire de Tirana, la capitale de l’Albanie.

Shumka a souligné des températures plus élevées, qui ont également augmenté l’évaporation et réduit les précipitations annuelles.

« En fonction de la localisation, la seule solution est dans l’action conjointe », a ajouté le professeur.

Aux problèmes de Prespa s’ajoute le fait que les fermes de pommes environnantes dépendent fortement de l’eau du lac, une étude citée par la NASA indiquant que le lac a perdu 7 % de sa surface et la moitié de son volume entre 1984 et 2020.

La pollution environnementale due au ruissellement agricole des rangées apparemment sans fin de vergers voisins ne fait qu’ajouter à ses problèmes, entraînant des proliférations d’algues qui soulèvent des inquiétudes quant à la création de zones mortes.

« Le lac est intensément pollué depuis des décennies », explique Zlatko Levkov, biologiste à l’Université Cyrille et Méthode de Skopje.

« En termes simples, l’habitat de nombreuses espèces peut changer complètement, et la population de ces espèces peut décliner et éventuellement disparaître. »

Selon les experts, la Prespa a rempli cette vallée pittoresque du sud-est de l’Europe pendant un à cinq millions d’années, ce qui en fait l’un des plus anciens écosystèmes d’eau douce du continent.

Environ 2 000 espèces de poissons, d’oiseaux et de mammifères, ainsi qu’un certain nombre d’espèces de plantes, dépendent de ses eaux pour leur subsistance.

Une nouvelle détérioration pourrait s’avérer catastrophique pour l’écosystème local, mais aussi pour le lac d’Ohrid voisin, situé à 10 km à l’ouest.

Parce que Prespa est situé sur un terrain plus élevé, le lac d’Ohrid dépend des eaux souterraines qui traversent les montagnes calcaires environnantes pour maintenir son niveau.

Toute pression supplémentaire sur Prespa est susceptible de se faire sentir en aval à Ohrid, qui, il y a à peine deux ans, risquait de perdre sa place sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison d’une pollution excessive et d’un développement non réglementé.

Photo illustrative par Valter Zhara : https://www.pexels.com/photo/aerial-view-of-city-near-body-of-water-11147879/

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