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Une invasion acridienne en Afghanistan menace la récolte de blé

Publié le


L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a tiré la sonnette d’alarme mercredi après que des criquets ont été repérés dans le nord et le nord-est du pays. FAO a déclaré qu’une «épidémie complète» cette année pourrait détruire jusqu’à 1,2 million de tonnes métriques de blésoit un quart de la récolte annuelle totale.

Le représentant de la FAO en Afghanistan, Richard Trenchard, a déclaré qu’avec ses partenaires, l’agence se battait pour aider à réduire l’impact de l’épidémie.

Avec une pénurie de pesticides, des milliers de personnes dans les communautés des provinces touchées travaillaient «jour et nuit» pour éradiquer les ravageurs en utilisant «des méthodes de contrôle mécaniques traditionnelles» avant qu’ils ne deviennent adultes et ne commencent à essaimer, a-t-il déclaré.

Non traitée, la population de criquets marocains pourrait être multipliée par 100 l’année prochaineselon la FAO.

Plus tôt cette année, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a averti que six millions d’Afghans étaient à un pas de la famine.

« Énorme inquiétude »

Des observations de criquets à différents stades de développement ont été faites à Badakhshan, Badghis, Baghlan, Balkh, Kunduz, Samangan, Sar-e-Pul et Takhar, avec de nouveaux rapports provenant des provinces de Heart et Ghor.

« Les rapports sur l’épidémie de criquet marocain dans le grenier à blé de l’Afghanistan est un énorme souci», a déclaré M. Trenchard.

« Le criquet marocain mange plus de 150 espèces de plantes, y compris des cultures arbustives, des pâturages et 50 cultures vivrières, qui poussent toutes en Afghanistan. Il représente une énorme menace pour les agriculteurs, les communautés et le pays tout entier, » il ajouta.

Il a noté que les deux dernières grandes infestations qui ont eu lieu il y a 20 et 40 ans ont coûté au pays environ 8 % et 25 % de la production.

« Les prévisions de récolte de cette année sont les meilleures que nous ayons vues au cours des trois dernières années – mais cette épidémie menace de détruire tous ces gains récents et d’aggraver considérablement la situation d’insécurité alimentaire plus tard cette année et l’année prochaine », a poursuivi le Représentant de la FAO.

Le criquet marocain est classé parmi les ravageurs des plantes les plus nuisibles économiquement partout dans le monde, et la valeur de la perte potentielle, totalise entre 280 millions de dollars et 480 millions de dollarsselon les prix d’aujourd’hui, a averti la FAO.

L’agence a déclaré que l’année avait vu jusqu’à présent des conditions « parfaites » pour une épidémie de criquets, dans le nord et le nord-est, avec un surpâturage, une sécheresse et des mesures de contrôle très limitées, créant un « environnement idéal pour que les criquets éclosent et pullulent ».

Des criquets marocains sont versés dans une fosse lors d’un contrôle mécanique à Baghlan, en Afghanistan.

Passer à l’action

« La sonnette d’alarme a sonné tard, mais La FAO, ses incroyables ONG partenaires, les communautés locales et les autorités locales sont immédiatement passés à l’action», a déclaré M. Trenchard.

« Les approvisionnements en produits chimiques étaient faibles dans tout le pays, nous avons donc été obligés de nous concentrer sur les méthodes traditionnelles de » contrôle mécanique « pour réduire l’impact de l’épidémie. »

Il a déclaré que le travail contre rémunération avait été un moyen « de mettre de l’argent dans les poches des agriculteurs les plus à risque tout en accélérer le contrôle mécanique dans les communautés des régions du Nord et du Nord-Est », et il y a eu « une réponse forte, rapide et encourageante du ministère de l’Agriculture, de l’Irrigation et de l’Élevage, bien que leur capacité à réagir soit fortement limitée par un manque de ressources ».

Menace inquiétante

En règle générale, après avoir décimé les pâturages, de grandes bandes larvaires de criquets et des essaims d’adultes descendent vers les terres cultivées et mangent du blé pluvial et irrigué et d’autres cultures.

La FAO a averti qu’aucune culture n’est épargnée par les dégâts du criquet marocain.

Si les chiffres augmentaient jusqu’à 100 fois, cela créerait des problèmes encore plus importants pour l’agriculture et la sécurité alimentaire en Afghanistan et dans les pays voisins.

Si la population marocaine de criquets pèlerins n’est pas traitée, elle pourrait multiplier par 100 son nombre l’année prochaine, créant des problèmes encore plus importants pour l’agriculture et la sécurité alimentaire de l’Afghanistan et de ses voisins.

« Les méthodes de lutte chimique sont beaucoup plus efficaces que la lutte mécanique », a déclaré M. Trenchard.

« Afghanistan utilisé pour avoir un système de contrôle des criquets très fort en place. Mais cela a été fortement érodé au cours des deux dernières années. À ce stade, tout ce que nous pouvons espérer, c’est que les approches de contrôle mécanique réduiront l’impact global des essaims. Mais nous devons commencer maintenant pour éviter que 2024 ne connaisse des épidémies encore plus importantes», a-t-il conclu.

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