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N’utilisons-nous vraiment que 10 % de notre cerveau ?

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L’un des sujets de prédilection de nombreux écrivains et scénaristes de films de science-fiction est celui des vastes possibilités du cerveau humain. Particulièrement populaire est l’affirmation selon laquelle nous n’utilisons que 10 % de ses capacités, et si nous pouvions « débloquer » les 90 % restants, cela ferait de nous de véritables super-héros. Aussi séduisante que soit cette idée, les scientifiques notent qu’il ne s’agit que d’une illusion largement répandue. Selon eux, le cerveau humain fonctionne à plein régime presque en continu.

Le cerveau infatigable

L’affirmation selon laquelle nous n’utilisons qu’une petite partie des capacités de notre cerveau n’a rien à voir avec la vérité. C’est ce qu’a déclaré le professeur Craig Bailey du Département de biomédecine de l’Université de Guelph, en Ontario.

« Ce n’est pas sérieux d’affirmer que nous n’utilisons que 10 % de notre cerveau. La vérité est qu’une personne en bonne santé utilise sa pleine capacité. Bien sûr, ça ne fonctionne pas à 100 % tout le temps », souligne-t-il.

Lawrence Ward, professeur de psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique, est d’accord.

« Le cerveau et ses réseaux sont constamment actifs, que nous soyons éveillés, endormis ou inconscients. Tant que le cerveau est vivant, c’est-à-dire. tant qu’il y a une activité métabolique, il ne peut pas « se reposer ». De ce point de vue, il est non seulement faux, mais même inutile de prétendre que nous n’en utilisons que 10% », a-t-il ajouté.

«Nous savons que les cellules de communication de base, appelées neurones, se déclenchent à différentes fréquences pendant leur fonctionnement. Nous savons également que certaines zones du cerveau jouent un rôle important dans l’exécution de tâches spécifiques, telles que penser, bouger ou stocker des souvenirs. Selon ce que nous faisons à un moment donné, certains neurones peuvent être plus actifs que d’autres. Cependant, les résultats de toutes les recherches menées jusqu’à présent montrent sans équivoque que nous utilisons tout notre cerveau », note le professeur Bailey.

« Les 10 % douteux sont un mythe que Hollywood adore. Je suppose que la plupart des gens ont vu au moins un film qui traite du sujet en question. Ce n’est pas particulièrement surprenant – l’idée qu’une personne ordinaire puisse devenir un super-héros qui accomplit des exploits incroyables avec la puissance de son esprit (comme dans l’univers Marvel) est très séduisante. Cependant, ce n’est qu’un fantasme. Cependant, je n’exclus pas la possibilité qu’au moins certaines d’entre elles se réalisent un jour, surtout compte tenu de la rapidité avec laquelle la technologie se développe », ajoute le professeur Ward.

L’avis des scientifiques

Qu’est-ce qui, en fait, tient à la conviction des scientifiques que nous n’utilisons pas seulement 10% de notre cerveau ? Tout d’abord, si cela était vrai, la plupart des lésions cérébrales et des maladies n’auraient pas de conséquences graves car elles affecteraient des parties de celui-ci qui ne font rien. De plus, la sélection naturelle n’encourage pas le développement de structures anatomiques inutiles. Autrement dit, nos lointains ancêtres n’auraient pas eu besoin d’un gros cerveau pour survivre et faire face aux défis auxquels ils étaient confrontés au quotidien. Au lieu de cela, au cours de l’évolution, ils auraient acquis un système immunitaire plus résistant, des muscles plus forts ou des cheveux plus épais.

Il existe d’autres preuves irréfutables. En utilisant des méthodes telles que la tomographie par émission de positrons et l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, les médecins et les scientifiques peuvent cartographier l’activité cérébrale en temps réel. Les données montrent clairement que de vastes zones du cerveau – bien au-delà de 10 % – sont utilisées pour toutes sortes d’activités. Parmi eux se trouvent à la fois des actions apparemment simples – comme se reposer ou regarder des images, ainsi que des actions plus complexes – comme lire ou résoudre des problèmes mathématiques. Les experts n’ont pas encore découvert une zone du cerveau qui ne fait rien.

Et d’où vient le mythe selon lequel nous n’utilisons que 10% de notre cerveau ? Les historiens notent que le plus souvent, il est attribué à tort au psychologue du XIXe siècle William James. Il a supposé que nous n’utilisions qu’une petite fraction de notre potentiel mental, mais il n’a jamais précisé de pourcentage exact. Albert Einstein est également cité comme l’auteur de cette idée, mais il n’y a aucune preuve qu’il ait jamais dit quelque chose comme ça. En fait, le concept des 10 % a gagné en popularité après avoir été mentionné dans le best-seller de l’auteur américain Dale Carnegie, How to Win Friends and Influence Others, publié en 1936.

Les informations qui nous inondent

En ce qui concerne l’activité cérébrale, différents aspects doivent être pris en compte séparément, note le professeur Ward. L’un d’eux est la mémoire. « Nous pouvons toujours stocker plus d’informations, apprendre plus de nouvelles choses, accumuler plus d’impressions, qui seront toutes transformées en souvenirs. En pratique, cependant, il existe des mécanismes par lesquels le cerveau élimine certains d’entre eux pour éviter la surcharge. C’est un équilibre extrêmement important », souligne-t-il.

Pendant que nous sommes éveillés, nos sens sont bombardés de vastes quantités d’informations. « L’attention sélective maintient ce flux d’informations à des niveaux que nous pouvons gérer sans que notre cerveau ne « surchauffe ». Je suppose que dans cette perspective, il est possible de traiter plus d’informations, mais on ne sait toujours pas comment nous pouvons y parvenir. Même à cet égard, cependant, l’idée des 10 % est erronée. Nous traitons une toute petite partie des informations qui nous inondent quotidiennement, mais néanmoins la quantité est ahurissante », ajoute l’expert.

« Nous ne devons pas non plus oublier notre capacité à résoudre les problèmes. Certains d’entre nous y sont très bons, d’autres moins bons. Nous pouvons affirmer avec certitude que nous, en tant qu’espèce, existons depuis des dizaines de milliers d’années, ce qui signifie que nous nous acquittons relativement bien de cette tâche. Il est indéniable qu’il y a toujours place à l’amélioration – dans un monde idéal, chaque personne moyenne posséderait l’intelligence de certains des plus grands génies jamais nés. Ce serait certainement merveilleux. Pourtant, 10 % est un chiffre absurde », conclut le professeur Ward.

Photo illustrative par MART PRODUCTION : https://www.pexels.com/photo/technology-computer-head-health-7089020/

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