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Une nouvelle façon de détecter les catastrophes naturelles comme les tsunamis

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Les infrasons aéroportés peuvent améliorer les alertes aux tsunamis et autres interventions d’urgence.

Scientifiques de l’État américain d’Alaska ont découvert que les capteurs qui détectent les changements de pression atmosphérique dus aux tremblements de terre peuvent recevoir des données sur les grands tremblements de terre et les explosions dépassant les capacités maximales de nombreux sismomètres, a rapporté l’édition électronique « Euricalert ».

Les capteurs qui détectent les infrasons inaudibles dans l’air peuvent améliorer les alertes aux tsunamis et autres interventions d’urgence tout en réduisant les coûts.

L’étude menée par des experts de l’Institut géophysique de l’Université d’Alaska à Fairbanks montre que ces appareils peuvent déterminer la magnitude des tremblements de terre avec plus de précision que certains sismographes. L’alerte initiale au tsunami est basée uniquement sur la magnitude et l’emplacement estimés.

Les capteurs d’infrasons sont couramment utilisés à d’autres fins telles que la détection d’explosions de mines ou de détonations nucléaires. Ils détectent également les glissements de terrain, les volcans en éruption ou les météores entrant dans l’atmosphère terrestre.

« Ce que nous avons fait, c’est utiliser les infrasons dans un but pour lequel ils ne sont pas vraiment destinés », déclare Ken McPherson de l’Alaska Geophysical Institute. « Nous avons constaté que cela fonctionne bien pour fournir des données complètes sur les tremblements de terre forts. »

Ces détecteurs d’infrasons sont généralement utilisés à des fins non sismiques, notamment la détection d’explosions dans l’industrie minière ou de détonations nucléaires. Ils enregistrent également les glissements de terrain, les volcans en éruption ou les météorites pénétrant dans l’atmosphère terrestre.

Les capteurs enregistrent les changements de pression atmosphérique causés par les ondes infrasonores, dont la fréquence est inférieure à celle que les humains peuvent entendre.

Les capteurs d’infrasons peuvent enregistrer toute la gamme des mouvements de la surface de la Terre lors d’un tremblement de terre en détectant les changements de pression atmosphérique causés par le déplacement des couches.

Les sismographes détectent le mouvement réel de la surface terrestre. Le problème avec eux est qu’ils ont une limite supérieure, ce qui signifie que les données pour certains grands tremblements de terre qui dépassent cette limite peuvent être manquantes. Les sismographes peuvent également ne pas détecter les tremblements plus faibles si leur épicentre est trop proche de l’instrument.

Les sismologues peuvent prévenir ces lacunes, notamment en utilisant de puissants capteurs de mouvement. Ils n’ont aucune limite en ce qui concerne les fortes secousses, mais sont plus chers et moins précis pour détecter les données des plus faibles.

Les capteurs d’infrasons sont moins chers et fonctionnent à la même vitesse que les sismographes. Ceci est particulièrement important en cas de tsunami. Le National Tsunami Warning Center des États-Unis ne dispose que de quatre minutes pour envoyer des notifications dès qu’un tremblement de terre se produit.

Photo de Ray Bilcliff : https://www.pexels.com/photo/giant-tsunami-wave-9156792/

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