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L’héritage de l’eugénisme dans la psychologie européenne et au-delà

Publié le

Le 18e Le Congrès européen de psychologie s’est réuni à Brighton du 3 au 6 juillet 2023. Le thème général était « Unir les communautés pour un monde durable ». La British Psychological Society (BPS), par l’intermédiaire de son Challenging Histories Group, a organisé un symposium explorant les héritages de l’eugénisme en psychologie, passés et présents.

Symposium au Congrès Européen de Psychologie

Le symposium comprenait une conférence du professeur Marius Turda, de l’Université d’Oxford Brookes, sur la relation entre l’eugénisme, la psychologie et la déshumanisation. Cela a été suivi de deux autres articles, l’un par Nazlin Bhimani (UCL Institute of Education) qui s’est concentré sur l’héritage de l’eugénisme dans l’éducation britannique, et l’autre, par Lisa Edwards, dont la famille avait vécu l’expérience d’institutions de soins mentaux en Grande-Bretagne telles que comme l’asile de Rainhill.

« C’est la première fois qu’un symposium sur l’eugénisme a lieu lors d’un congrès international de psychologie et le BPS Challenging Histories Group a joué un rôle déterminant dans sa réalisation », a déclaré le professeur Marius Turda au European Times.

Exposition sur les héritages de l’eugénisme

Le symposium s’est inspiré d’une exposition « Nous ne sommes pas seuls » Legs de l’eugénisme. L’exposition avait été organisée par le professeur Marius Turda.

Le exposition énonce que « l’eugénisme vise à ‘améliorer’ la ‘qualité’ génétique de la population humaine par le contrôle de la reproduction et, à ses extrêmes, par l’élimination de ceux que les eugénistes considèrent comme ‘inférieurs' ».

L’eugénisme s’est développé initialement en Grande-Bretagne et aux États-Unis au XIXe siècle, mais il est devenu un mouvement d’influence mondiale dans les années 1920. Les eugénistes ont ciblé les personnes appartenant à des minorités religieuses, ethniques et sexuelles et les personnes handicapées, ce qui a conduit à leur confinement institutionnel et à leur stérilisation. Dans l’Allemagne nazie, les idées eugéniques d’amélioration de la race ont contribué directement au meurtre de masse et à l’Holocauste.

Le professeur Marius Turda a expliqué que «le polymathe victorien, Francis Galton, a été la première personne à promouvoir les concepts eugéniques au sein de la psychologie, tout en étant une figure majeure du développement du domaine en tant que discipline scientifique. Son influence sur les psychologues américains et britanniques tels que James McKeen Cattell, Lewis Terman, Granville Stanley Hall, William McDougall, Charles Spearman et Cyril Burt a été significative.

« Mon objectif était de replacer l’héritage de Galton dans son contexte historique et de proposer une discussion sur la manière dont la psychologie et les psychologues ont contribué à la déshumanisation eugéniste des personnes handicapées mentales. Ma stratégie était d’encourager les psychologues à accepter la discrimination et les abus encouragés par l’eugénisme, notamment parce que les souvenirs de ces abus sont très vivants aujourd’hui », a déclaré le professeur Marius Turda à The European Times.

Le professeur Marius Turda donnait une conférence sur la relation entre l’eugénisme, la psychologie et la déshumanisation. L’exposition qu’il a organisée a également été présentée dans le journal de la British Psychological Society. Crédit photo : THIX Photo.

Eugénisme et psychologie

L’accent mis sur les héritages de l’eugénisme au Congrès européen de psychologie était opportun et bienvenu. Ce n’est pas le moins important étant donné que des disciplines scientifiques telles que la psychologie ont été un terrain important sur lequel de tels arguments ont circulé et ont été acceptés. Pourtant, pendant des années, cela n’avait pas été confronté ni même perçu. L’histoire problématique de eugénisme ainsi que son existence encore persistante dans le langage du temps présent et dans certains cas, les pratiques sont vues dans des arguments sur l’hérédité, la sélection sociale et l’intelligence.

L’expertise scientifique fournie par les psychologues a été utilisée pour stigmatiser, marginaliser et finalement déshumaniser ceux dont ils contrôlaient et surveillaient la vie. Ces individus, considérés comme représentant une humanité différente et moins capable, devaient être institutionnalisés dans des « écoles spéciales » et des « colonies » et soumis à des programmes éducatifs spécifiques.

Idéalement, nous devrions maintenant construire une plate-forme pour une réflexion institutionnelle soutenue et une discussion ensemencée entre psychologues, avec des implications profondes pour la discipline elle-même, a indiqué le professeur Marius Turda.

Alors que la communauté scientifique a été témoin de la résurgence de la rhétorique eugénique essentialisante en 2020, à la suite du meurtre de George Floyd puis avec le début de la pandémie de Covid-19, il est clair que nous devons développer de nouvelles façons de penser et de pratiquer la psychologie, si nous voulons relever les défis communs auxquels nous sommes confrontés, individuellement et collectivement, ainsi qu’à l’échelle nationale et mondiale.

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Crédit photo : Dr Roz Collings

Responsable des archives de la British Psychological Society (BPS), Sophie O’Reilly a déclaré : « Nous sommes très heureux de présenter ce symposium au Congrès européen de psychologie sur un sujet qui a encore de nombreuses répercussions aujourd’hui. En plus de rendre compte de l’histoire de la relation entre la psychologie et l’eugénisme, l’histoire de l’expérience vécue par une famille de plus d’un siècle d’institutionnalisation et de stigmatisation sera essentielle pour mettre en évidence ces répercussions.

« La psychologie a des histoires sombres, qui n’ont peut-être pas été contestées auparavant », a fait remarquer le Dr Roz Collings, président du comité d’éthique de la British Psychological Society.

Le Dr Roz Collings a souligné que « ce symposium stimulant et inspirant a permis aux individus de regarder et de commencer à se poser des questions. Le symposium a été bien suivi avec des discussions et des questions saines mettant en évidence l’esprit curieux et curieux des psychologues du monde entier.

Elle a en outre ajouté qu ‘«il est important de réfléchir, plutôt que d’oublier, et de continuer à avancer en psychologie pour défier tout avenir difficile qui pourrait nous arriver. Ce symposium a permis à beaucoup de faire exactement cela.

Un autre participant, le professeur John Oates, président du groupe consultatif sur l’éthique des médias de la British Psychological Society et membre du comité d’éthique du BPS, a expliqué : « Dans le cadre de notre travail d’enquête sur les caractéristiques troublantes du travail d’anciens psychologues, la British Psychological Society Challenging Histories Group a été ravi d’avoir pu travailler en étroite collaboration avec le professeur Turda pour organiser ce symposium.

Le professeur John Oates a ajouté : « C’était gratifiant non seulement d’avoir un public de bonne taille, mais aussi d’avoir un public qui s’est engagé dans nos présentations et nos appels à l’action. Notre espoir est d’avoir lancé une vague de conversation qui se répandra et aidera à contrer l’héritage durable de l’idéologie eugéniste qui infecte encore les discours publics et privés.

Défendre les droits humains

Tony Wainwright, psychologue clinicien et membre du BPS Climate Environment Action Coordinating Group, témoigne ainsi : « Ce fut à la fois un grand plaisir et en même temps choquant de participer au symposium sur « L’héritage de Passé eugénique et présent’.

« Le choc vient du rappel de l’implication passée de la psychologie dans la formation d’idéologies pernicieuses sous-jacentes au racisme et à la discrimination. Notre langage conserve des échos de classifications mentales – désormais utilisées comme des insultes – « crétin », « idiot » », a précisé Tony Wainwright.

Il a ajouté: « L’expérience vécue de sa famille que l’un des orateurs, Lisa Edwards, a apportée à la session a montré à quel point ce n’était pas une question académique mais avait des conséquences tragiques. »

Tony Wainwright a finalement noté: «Le plaisir est venu d’espérer que se souvenir de notre passé engagera les gens dans l’action contemporaine alors que cet héritage perdure. Nous sommes à une époque où les droits de l’homme sont menacés dans de nombreuses régions du monde et, espérons-le, des symposiums comme celui-ci renforceront nos efforts pour défendre les droits de l’homme partout où nous le pouvons.

A l’occasion du congrès, le BPS a également présenté des parties de l’exposition « We are not Alone: ​​Legacies of Eugenics », organisée par le professeur Marius Turda. Les panneaux de l’exposition sont visibles ici :

https://www.bps.org.uk/history-psychology-centre/exhibition-we-are-not-alone-legacies-eugenics

L’exposition complète est visible ici :

Fait important, l’exposition a également été présentée dans le numéro d’été de The Psychologist, qui a été préparé pour le congrès.

https://www.bps.org.uk/psychologist/confronting-eugenics

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