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« Leur esprit combatif est resté avec nous » : l’ONU réfléchit au 20e anniversaire de l’attaque tragique

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À Genève, en Suisse, le 18 août 2023, la ville paisible est redevenue le centre de la compassion et de l’unité mondiale alors que les Nations Unies célébraient la Journée mondiale de l’aide humanitaire (19 août). Cet événement annuel commémore l’attentat à la bombe de l’hôtel Canal à Bagdad en 2003, au cours duquel 22 membres du personnel de l’ONU ont perdu la vie. Il honore non seulement ceux qui ont consenti le sacrifice ultime au service humanitaire, mais met également en lumière les efforts inlassables d’innombrables individus et organisations des Nations Unies et de la société civile dans son ensemble, œuvrant pour alléger les souffrances et défendre la dignité humaine dans le monde entier.

Le samedi 19 août 2023, des personnes du monde entier se réunissent pour commémorer un événement qui a changé à jamais le travail humanitaire. Il y a vingt ans jour pour jour, une attaque dévastatrice en Irak coûtait la vie à 22 collègues des Nations Unies.

Afin de rendre hommage à cet événement, les Nations Unies l’ont désigné Journée mondiale de l’aide humanitaire (JMH). C’est l’occasion pour le personnel de l’ONU et d’autres personnes impliquées dans des efforts humanitaires d’honorer leurs camarades tombés au combat. Ces vies ont été tragiquement écourtées en raison de l’escalade des tensions, du mépris des droits humains internationaux et du droit humanitaire, des attaques délibérées et de la propagation de fausses informations.

Chaque année, une cérémonie spéciale a lieu au Palais Wilson à Genève, siège de l’ONU pour les droits de l’homme. C’est l’occasion pour les collègues, les membres de la famille et les amis de se réunir et d’honorer les personnes décédées. Cette année, la fréquentation de la cérémonie du matin a presque doublé. La salle était remplie de gens assis sur chaque chaise et de nombreux membres du personnel de l’ONU se tenaient bien. Dans cette salle, les émotions allaient du chagrin à la fierté, en passant par l’espoir et la détermination. Ils étaient unis par leur engagement à poursuivre leur travail « No What », qui est devenu leur devise pour ce 20e anniversaire. Des personnes de différentes religions et croyances ont assisté à la cérémonie. Chrétiens, musulmans, humanistes, scientologues, bouddhistes. Tous offrent silencieusement des prières pour les héros tombés au combat et leurs familles.

Une histoire touchante qui illustre la mission de poursuivre le travail de ceux qui nous ont quittés est celle de Mattia Sélim Kanaan. Il est né trois semaines avant que son père Jean Sélim Kanaan ne perde tragiquement la vie à l’âge de 33 ans alors qu’il était assistant spécial du chef d’état-major de la Mission d’assistance des Nations Unies pour l’Irak. Laura Dolci Kanaan, sa veuve a repris le flambeau. Il est désormais secrétaire de l’Examen périodique universel pour le Conseil des droits de l’homme. Aujourd’hui, Mattia Sélim Kanaan est un étudiant de 20 ans qui attend avec impatience ce qui l’attend.

En réfléchissant aux deux décennies qui se sont écoulées, Kanaan affirme :

« Vingt ans, c’est une longue période, presque l’équivalent d’une nouvelle génération, une génération d’un nouvel espoir qui peut et doit faire de son mieux en ces temps incertains. Ma génération doit admirer avec fierté des héros comme ceux de Bagdad – des gens qui ont décidé de mettre leurs talents et leurs ambitions au service de l’humanité… Leur esprit combatif est resté avec nous et est une lumière vive et puissante qui nous guide et nous dirige. dans nos vies. »

Dhafer Al Hussini, actuellement basé à Genève, a fait preuve de résilience lors de cette tragédie. Il travaillait au sein de l’état-major à Bagdad lorsque l’incident s’est produit et il se souvient très bien de l’impact significatif que cela a eu sur eux. Plusieurs personnes ont dû quitter leur poste par crainte pour leur sécurité ou en raison de contrats non renouvelés. Toutefois, Al Hussini est resté inébranlable. Déterminé, s’inspirant de la sagesse partagée par quelqu’un qu’il respectait grandement : « Ne soyez jamais seul sur le chemin de la vérité à cause du manque de chemins. » Ce sentiment a renforcé son engagement à servir avec courage la cause de l’humanité, en la définissant comme la voie choisie.

Shawbo Taher-Al-Talabani, survivant. Crédit photo : The European Times

Shawbo Taher-Al-Talabani, aujourd’hui à la retraite après des années de service dévoué à l’ONU, nous ramène à la matinée ordinaire du 19 août 2003. Les bavardages au bureau étaient ponctués par les rires de Sergio Vieira de Mello, Représentant spécial du Secrétaire général pour l’Irak, et son conseiller politique spécial, Ghassan Salamé. Ils ne savaient pas que ces moments de légèreté seraient les derniers dans cet espace. La tranquillité a été brisée à 16h30 par une explosion assourdissante, modifiant à jamais des vies.

Taher-Al-Talabani a rappelé de manière poignante :

« Beaucoup sont tombés ; certains ne se relevaient plus, d’autres s’étonnaient d’être encore en un seul morceau ; incrédule de pouvoir encore respirer. Ces quelques longues heures de cet après-midi nous ont paru une éternité… Certains d’entre nous sont rentrés dans nos modestes hôtels, hébétés de tristesse, attendant anxieusement qui rejoindrait la foule habituelle… et attendant ceux qui ne le feront jamais, Sergio, Nadia, Jean. -Selim, Rick, Saad et 17 autres collègues que nous avons perdus ce jour-là.

La Journée humanitaire mondiale est également l’occasion d’honorer la mémoire de collègues décédés dans d’autres incidents tragiques survenus dans des pays comme l’Afghanistan, Haïti et le Rwanda. Le chef des droits de l’homme de l’ONU, Volker Türk, a exprimé avec éloquence ce sentiment lors de la cérémonie commémorative, en déclarant :

« Il est très important que nous honorions leur mémoire, que nous chérissions leurs souvenirs, que nous retirons de leur vie, de leur service en faveur des droits de l’homme, du développement, de la paix, quelque chose qui reste en nous et perdure. »

Plus tard dans la journée, à 16 heures, cœur de l’événement avec la Cérémonie de Commémoration dans la Salle XX du Palais des Nations. Les gens se sont rassemblés tandis que les discours et les réflexions partagées ont rempli la salle de leurs échos. Une vidéo poignante, créée par les Nations Unies pour commémorer les victimes de 2003, a rappelé les circonstances qui ont conduit à cet événement.

Le Secrétaire général des Nations Unies, M. António Guterres a délivré un message par vidéo à l’assemblée à travers une vidéo soulignant l’importance durable des efforts. Mme Tatiana Valovaya, Directrice générale de l’Office des Nations Unies à Genève a prononcé un discours soulignant à quel point la solidarité est cruciale en période d’adversité.

Une minute de silence a enveloppé la salle pendant que chacun rendait hommage à ceux qui ont perdu la vie. M. Volker Türk, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a pris la parole pour réfléchir au courage et à la résilience qui définissent le travail humanitaire.

Les survivants ont partagé des témoignages émouvants qui ont ajouté une touche personnelle à la cérémonie. M. Mujahed Mohammed Hasan a raconté son expérience en tant que survivant d’une attaque terroriste à Bagdad en 2003 – un témoignage inspirant de la force humaine, dans des circonstances difficiles.

Représentant la famille de Jean Selim Kanaan, Mme Laura Dolci a souligné l’impact du travail humanitaire sur ceux qu’il touche, partageant le dernier message qu’elle a reçu de son mari, qui a déclaré qu’« ils ne peuvent pas abandonner le peuple irakien, nous devons continuer à aider ». eux ».

La présence de dignitaires, de représentants et de membres actifs de la société civile a ajouté de l’importance à l’événement. L’Ambassadeur Abdul Karim Hashim Mostafa, Représentant permanent de l’Irak, a exprimé un message d’unité et de détermination. L’Ambassadeur Julien Thöni, Représentant permanent adjoint de la Suisse, a souligné les efforts nécessaires pour relever les défis mondiaux.

Un intermède musical du Club de musique des Nations Unies et du Chœur des Nations Unies à Genève a apporté à la cérémonie une atmosphère mettant en valeur le pouvoir de l’art dans la transmission d’expériences humaines partagées.

A 17h00, une cérémonie de dépôt de gerbes a eu lieu devant la salle XX à Palais des Nations. Mme Alessandra Vellucci, Directrice du Service d’information des Nations Unies, a guidé les débats. Mme Tatiana Valovaya, Directrice générale de l’Office des Nations Unies à Genève et M. Volker Türk Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme ont rendu hommage en déposant des couronnes, un acte honorant les vies consacrées à des causes humanitaires.

À 17h20, alors que le soleil commençait à se coucher, une réception a été organisée par OCHA et la Mission permanente de la Suisse. Il s’agissait d’un geste aimable qui a permis aux participants d’engager des conversations et de favoriser la collaboration, thème dominant tout au long des événements de la journée. La zone située à l’extérieur de la salle XX, au Palais des Nations, s’est transformée en un lieu de dialogue créant des liens qui contribueront sans aucun doute aux efforts humanitaires.

Au cœur de Genève, la Journée mondiale de l’aide humanitaire 2023 a donné vie aux principes de compassion, d’unité et de résilience.

Alors que le monde s’arrête pour réfléchir à ce sombre anniversaire, il est impératif que la résilience, le dévouement et le sacrifice de ces héros tombés au combat continuent d’inspirer et de guider les efforts en cours vers un monde plus juste et plus compatissant. Leur l’esprit combatif demeure un phare éclairant le chemin à suivre pour les générations futures, garantissant que leur héritage perdure à travers les âges.

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