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« Leur esprit combatif est resté avec nous » : l’ONU réfléchit au 20e anniversaire de l’attaque tragique

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À Genève, en Suisse, le 18 août 2023, la ville paisible est redevenue le centre de la compassion et de l’unité mondiales alors que les Nations Unies célébraient la Journée mondiale de l’aide humanitaire (19 août). Cet événement annuel commémore l’attentat à la bombe contre l’hôtel Canal à Bagdad en 2003, où 22 membres du personnel de l’ONU ont perdu la vie. Il ne rend pas hommage à ceux qui ont fait le sacrifice ultime dans le service humanitaire, mais souligne également les efforts inlassables d’innombrables individus et organisations des Nations Unies et de la société civile dans son ensemble, œuvrant pour soulager la souffrance et défendre la dignité humaine dans le monde entier.

Le samedi 19 août 2023, des personnes du monde entier se rassemblent pour se souvenir d’une occasion qui a changé à jamais le travail humanitaire. Il y a vingt ans ce jour-là, une attaque dévastatrice en Irak a coûté la vie à 22 collègues des Nations Unies.

Afin de rendre hommage à cet événement, les Nations Unies l’ont désigné comme la Journée mondiale de l’aide humanitaire (WHD). C’est un moment pour le personnel de l’ONU et d’autres personnes impliquées dans les efforts humanitaires d’honorer leurs camarades décédés. Ces vies ont été tragiquement écourtées en raison des conflits, de l’escalade des tensions, du mépris, des attaques délibérées du droit international des droits de l’homme et du droit humanitaire et de la propagation de la désinformation.

Chaque année, une cérémonie spéciale a lieu au Palais Wilson à Genève, siège de l’ONU Droits de l’Homme. C’est l’occasion pour les collègues, les membres de la famille et les amis de se réunir et d’honorer ceux qui sont décédés. Cette année, la participation à la cérémonie du matin a presque doublé. La salle était remplie de personnes assises sur chaque chaise et de nombreux membres du personnel de l’ONU se tenaient bien. Dans cette pièce, les émotions allaient du chagrin à la fierté, en passant par l’espoir et la détermination. Ils étaient unis par leur engagement à poursuivre leur travail « No What », qui est devenu leur devise pour ce 20e anniversaire. Des personnes de religions et de convictions ont assisté à la cérémonie. Chrétiens, musulmans, humanistes, scientologues, bouddhistes. Tous offrant silencieusement des prières pour les héros tombés et leurs familles.

Une histoire touchante qui illustre la mission de poursuivre le travail de ceux qui nous ont quittés est celle de Mattia Sélim Kanaan. Il est né trois semaines avant que son père Jean Sélim Kanaan ne perde tragiquement la vie à l’âge de 33 ans alors qu’il était assistant spécial du chef d’état-major de la Mission d’assistance des Nations Unies pour l’Irak. Laura Dolci Kanaan, sa veuve a repris le flambeau. Actuellement secrétaire de l’Examen périodique universel, pour le Conseil des droits de l’homme. Aujourd’hui Mattia Sélim Kanaan est un étudiant de 20 ans qui anticipe avec impatience ce qui l’attend.

Réfléchissant sur les deux décennies qui se sont écoulées, Kanaan affirme,

« Vingt ans, c’est long, presque l’équivalent d’une nouvelle génération, une génération d’espoir qui peut et doit faire de son mieux en ces temps incertains. Ma génération doit admirer avec fierté des héros comme ceux de Bagdad – des gens qui ont décidé de mettre leurs talents et leurs ambitions au service de l’humanité… Leur esprit combatif est resté avec nous et est une lumière brillante et puissante qui nous guide et nous dirige dans nos vies. »

Une personne qui a fait preuve de résilience pendant la tragédie est Dhafer Al Hussini, actuellement basé à Genève. Il faisait partie du personnel à Bagdad lorsque l’incident s’est produit et il se souvient très bien de l’impact significatif que cela a eu sur eux. Plusieurs personnes ont dû quitter leur poste par crainte pour leur sécurité ou en raison de contrats non renouvelés. Cependant, Al Hussini est resté inébranlable. Déterminé, s’inspirant de la sagesse partagée par quelqu’un qu’il respectait beaucoup, « Ne soyez jamais seul sur le chemin de la vérité à cause de son manque de chemins. » Ce sentiment a renforcé son engagement à servir avec courage la cause de l’humanité, la définissant comme la voie choisie.

Survivant Shawbo Taher-Al-Talabani. Crédit photo : The European Times

Shawbo Taher-Al-Talabani, aujourd’hui à la retraite après des années de service dévoué pour l’ONU, nous ramène à la matinée ordinaire du 19 août 2003. Les bavardages de bureau étaient ponctués de rires de Sergio Vieira de Mello, Représentant spécial du Secrétaire général pour l’Irak, et son conseiller politique spécial, Ghassan Salamé. Ils ne savaient pas que ces moments de légèreté seraient leurs derniers dans cet espace. La tranquillité a été brisée à 16h30 par une explosion assourdissante, altérant des vies à jamais.

Taher-Al-Talabani a rappelé de manière poignante,

« Beaucoup sont tombés ; certains ne se relevaient plus, d’autres s’étonnaient d’être encore en un seul morceau ; incrédule de respirer encore. Ces quelques longues heures de cet après-midi nous ont semblé une éternité… Certains d’entre nous sont rentrés dans nos modestes hôtels, hébétés de tristesse, attendant avec impatience de voir qui rejoindrait la foule habituelle… et attendant ceux qui ne le feront jamais, Sergio, Nadia, Jean -Selim, Rick, Saad et 17 autres collègues que nous avons perdus ce jour-là.

La Journée mondiale de l’aide humanitaire sert également de moment pour honorer la mémoire de collègues perdus dans d’autres incidents tragiques dans des endroits comme l’Afghanistan, Haïti et le Rwanda. Le chef des droits de l’homme de l’ONU, Volker Türk, a exprimé avec éloquence le sentiment lors de la cérémonie commémorative, déclarant :

« Il est très important que nous honorions leurs souvenirs, que nous chérissions leurs souvenirs, que nous prenions de leur vie, de leur service aux droits de l’homme, au développement, à la paix quelque chose qui garde en nous et vit plus loin. »

Plus tard dans la journée, à 16h, le cœur de l’événement avec la Cérémonie de Commémoration de la Salle XX du Palais des Nations. Les gens se sont rassemblés alors que les discours et les réflexions partagées remplissaient la salle de leurs échos. Une vidéo poignante, créée par les Nations Unies pour commémorer ceux qui sont tombés en 2003, a rappelé les circonstances qui ont conduit à cet événement.

Le Secrétaire général des Nations Unies, M. António Guterres, a adressé un message vidéo à l’assemblée à travers une vidéo soulignant l’importance durable des efforts. Mme Tatiana Valovaya, Directrice générale de l’Office des Nations Unies à Genève, a prononcé un discours soulignant à quel point la solidarité est cruciale en temps d’adversité.

Un moment de silence a enveloppé la salle pendant que tout le monde rendait hommage à ceux qui ont perdu la vie. M. Volker Türk, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, est monté sur scène pour réfléchir sur le courage et la résilience qui définissent le travail humanitaire.

Les survivants ont partagé des témoignages émouvants qui ont ajouté une touche personnelle à la cérémonie. M. Mujahed Mohammed Hasan a raconté son expérience en tant que survivant d’un attentat terroriste à Bagdad en 2003 – un témoignage inspirant de la force humaine, dans des circonstances difficiles.

Représentant la famille de Jean Selim Kanaan, Mme Laura Dolci a souligné l’impact du travail humanitaire sur ceux qu’il touche, partageant le dernier message qu’elle a reçu de son mari, qui a déclaré qu’ils « ne peuvent pas abandonner le peuple irakien, nous devons continuer à aider eux ».

La présence de dignitaires, de représentants et de membres actifs de la société civile a ajouté du sens à l’événement. L’Ambassadeur Abdul Karim Hashim Mostafa, Représentant permanent de l’Irak a exprimé un message d’unité et de détermination. L’Ambassadeur Julien Thöni, Représentant permanent adjoint de la Suisse, a souligné les efforts nécessaires pour relever les défis mondiaux.

Un intermède musical du Club de musique des Nations Unies et du Chœur des Nations Unies à Genève a apporté une atmosphère à la cérémonie mettant en valeur le pouvoir de l’art dans la transmission d’expériences humaines partagées.

A 17h00, une cérémonie de dépôt de gerbes a eu lieu devant la salle XX au Palais des Nations. Mme Alessandra Vellucci, Directrice du Service d’information des Nations Unies a guidé les débats. Mme Tatiana Valovaya, Directrice générale de l’Office des Nations Unies à Genève et M. Volker Türk Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme ont rendu hommage en déposant des gerbes, un acte honorant des vies consacrées à des causes humanitaires.

À 17 h 20, alors que le soleil commençait à se coucher, une réception a été organisée par OCHA et la Mission permanente de la Suisse. C’était un geste aimable qui a permis aux participants d’engager des conversations et de favoriser la collaboration qui avait été un thème répandu tout au long des événements de la journée. L’espace à l’extérieur de la salle XX, au Palais des Nations, s’est transformé en un centre de dialogue créant des liens qui contribueront sans aucun doute aux efforts humanitaires.

Au cœur de Genève, la Journée mondiale de l’aide humanitaire 2023 a donné vie aux principes de compassion, d’unité et de résilience.

Alors que le monde s’arrête pour réfléchir à ce sombre anniversaire, il est impératif que la résilience, le dévouement et le sacrifice de ces héros déchus continuent d’inspirer et de guider les efforts en cours vers un monde plus juste et plus compatissant. Leur esprit combatif reste un phare éclairant le chemin que les générations futures doivent suivre, garantissant que leur héritage perdure à travers les âges.

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